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SANTA MARIA

 

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HISTORIA


Se desconoce la fecha del descubrimiento de Santa Maria. Lo que sí se sabe es que unas carabelas portuguesas llevaron a cabo el reconocimiento de su litoral en 1427 y que Gonzalo Velho Cabral, navegante al servicio del Infante D. Henrique y freire de la Orden de Cristo, recaló en Santa Maria, siendo posteriormente su capitán donatario. Primera isla de las Azores que fue poblada, vio desembarcar de las carabelas, en 1439, el puñado de pioneros que se establecieron en Praia dos Lobos a lo largo de la margen del Capitão. João Soares de Albergaria, sobrino del primer capitán donatario y su heredero, dio un nuevo impulso al poblamiento de Santa Maria trayendo familias del continente, sobre todo del Algarve.

Hasta el fin del siglo XV, Santa Maria experimenta un gran desarrollo, lo que lleva a que el primer fuero de villa en las Azores se conceda a la localidad de Porto, desde entonces llamada Vila do Porto.
La prosperidad de la isla se basó, hasta el fin del siglo XVIII, en el pastel, que estaba considerado el mejor del archipiélago y existía en abundancia, así como en la orchilla de mar, exportados a las tintorerías de Flandes, y el cultivo del trigo, del que había demanda en el continente y abastecía las plazas fuertes portuguesas del Norte de África.
Su proximidad a las costas de Europa y África hizo que, en 1493, Cristóbal Colón la visitase durante el regreso de su primer viaje a América, en cumplimiento de una promesa religiosa y en busca de víveres.
Considerado un vulgar pirata, fue arrestado por orden del gobernador de la isla hasta la averiguación completa de los motivos de su llegada. Los verdaderos piratas aparecieron durante los siglos XVI y XVII, con los ataques de corsarios ingleses, franceses, turcos y argelinos, que, a pesar de las fortificaciones construidas, realizaban incursiones, incendiaban, saqueaban y hacían prisioneros a los habitantes como esclavos y rehenes.
En 1616 la isla fue ocupada, durante cinco días, por piratas marroquíes. En 1675, la isla fue otra vez atacada por piratas marroquíes que infligieron incontables atrocidades, llegando a flagelar a los habitantes con barras de hierro.
Dedicándose a la agricultura, en la que predominaban viñedos, trigo, maíz, patata, ñame y vergeles, la ganadería y los productos lácteos, Santa Maria atravesó los siglos XVIII y XIX sin sobresaltos, exceptuando la presencia de un contingente de jóvenes de la isla entre las tropas que participaron en el desembarco de Mindelo y en el cerco de Oporto, en 1832, durante las luchas entre miguelistas y liberales. El siglo XX trajo, con la construcción del aeropuerto en 1944 (de gran valor estratégico durante la Segunda Guerra Mundial y punto de escala obligatorio en las travesías atlánticas hasta finales de la década de 60), una nueva dinámica de progreso. La introducción de nuevos modelos de aviones con mayor autonomía de vuelo ha ido reduciendo el tráfico del aeropuerto, pero el futuro de la isla se encara con optimismo en base a un aprovechamiento adecuado de sus recursos naturales y situación geográfica.

GEOGRAFÍA

Recortada por bahías profundas, la isla de Santa Maria tiene 97,42 km2 de superficie, con 17 km de largura y 9,5 km de anchura máxima. A una altiplanicie de baja altitud le sigue un área accidentada que tiene en Pico Alto, con 590 m, su punto más elevado. Está situada a 28°08’ de longitud oeste y 37°43’ de latitud norte.    

GASTRONOMÍA

Mariscos
Calderada de pescado
Caldo de nabos
Pastas de aguardiente
Pastas de oreja
Licores de frutos

FESTIVIDADES

FIESTA DEL ESPÍRITU SANTO

Fiestas comunes a todas las islas, aunque difieran en algunos detalles de unas islas a otras e incluso dentro de la misma isla. En cada una de las islas todas las feligresías disponen de una capilla, llamada "Imperio", con la respectiva hermandad. Se consideran las fiestas religiosas más características de toda la etnología insular.

Localización: Todo el archipiélago
Fechas: De mayo a septiembre, con especial relevancia para el 7º domingo después de Semana Santa
Entidad responsable: Hermandades del Espíritu Santo

FIESTA DE LAS VENDIMIAS

Acontecimiento relacionado con la recogida de la uva con vistas a la producción de vino.

Localización: Isla de Santa Maria
Fechas: Septiembre
Entidad responsable: Comisiones de fiestas

FESTIVAL MAREA DE AGOSTO

Se trata de un festival que acoge diversas vertientes musicales, del jazz al rock e incluso música tradicional portuguesa. Cuenta con la participación de artistas de varios países.

Localización: Municipio de Vila do Porto, Isla de Santa Maria
Fechas: 22 a 25 de agosto
Entidad responsable: Asociación Cultural Marea de Agosto

LUGARES A VISITAR

LUGAR DOS ANJOS
Lugar donde desembarcaron por primera vez los hombres de Cristóbal Colón. Además de la ermita que evoca aquellos tiempos, existe también una zona de ocio con piscina natural.

BAHÍAS DE PRAIA, S. LOURENÇO, ANJOS Y MAIA
Tienen un interés considerable los arenales blancos que constituyen cada una de las bahías referidas. La bahía de S. Lourenço se caracteriza asimismo por su forma de concha gigantesca, compuesta por escalones cubiertos de viñedos con el mar al fondo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
Fotografia da Ilha de Santa Maria
 
Fotografia da Ilha de Santa Maria
 
Fotografia da Ilha de Santa Maria
 
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